Lectura recomendada: Sapiens, de animales a dioses de Yuval Noah Harari

Portada libro Sapiens de Animales a Dioses

 

Tenía bastantes ganas de leer este libro –lo tuve ya en la mano el día del libro aunque posteriormente aplacé su compra en favor de otro libro fascinante y también muy recomendable: “Cómo vivir: una vida con Montaigne” que al final por falta de tiempo no he llegado a reseñar en este blog–, especialmente porque me resultaba estimulante que dos grandes genios contemporáneos lo hubieran recomendado. Bill Gates lo incluyó en su lista de cinco libros que aconsejaba leer este año y Mark Zuckerberg lo incluyó el pasado verano en su “club de lectura” y la verdad es que la recomendación no podría ser más acertada: Es el mejor libro de un autor contemporáneo que he leído en años (y por suerte he leído muchos, aunque últimamente me centre más en los “clásicos”) o cuanto menos el que mayor impacto me ha causado.

Estamos ante un libro tremendamente provocador aunque construido de forma rigurosa y que nos plantea más preguntas que respuestas, invitándonos a que cuestionemos, con argumentos de peso, muchas de nuestras creencias cotidianas. No voy a abundar más en él ya que considero que es una lectura imprescindible para cualquier persona que quiera comprender el mundo en el que vive.

Si queréis un acercamiento antes de leerlo os recomiendo esta breve entrevista en El Periódico con el autor en la que trata de soslayo varias de las ideas que circulan en el libro y que le echéis un vistazo también a la original web promocional de la obra.

Para abrir el apetito y la curiosidad os adelanto algunos breves fragmentos de los muchos que he entresacado de tan simpar volumen:

 

  • “No hay dioses en el universo, no hay naciones, no hay dinero, ni derechos humanos, ni leyes, ni justicia fuera de la imaginación común de los seres humanos.

 

  • “Cualquier cooperación humana a gran escala (ya sea un estado moderno, una iglesia medieval, una ciudad antigua o una tribu arcaica) está establecida sobre mitos comunes que sólo existen en la imaginación colectiva de la gente.”

 

  • “Una de las pocas leyes rigurosas de la historia es que los lujos tienden a convertirse en necesidades y a generar nuevas obligaciones.”

 

  • “Quien haya leído una novela de Charles Dickens sabe que los regímenes liberales de la Europa del siglo XIX daban prioridad a la libertad individual, aunque ello supusiera llevar a la cárcel a familias pobres e insolventes y dar pocas opciones a los huérfanos como no fueran las de incorporarse a las escuelas de raterillos. Quien haya leído una novela de Alexandr Solzhenitsin sabe que el ideal igualitario del comunismo produjo tiranías brutales que intentaban controlar todos los aspectos de la vida cotidiana.”

 

  • “Durante miles de años, filósofos, pensadores y profetas han vilipendiado el dinero y lo han calificado de la raíz de todos los males. Sea como fuere, el dinero es asimismo el apogeo de la tolerancia humana, El dinero es más liberal que el lenguaje, las leyes estatales, los códigos culturales, las creencias religiosas y los hábitos sociales. El dinero es el único sistema de confianza creado por los humanos que puede salvar casi cualquier brecha cultural, y que no discriminas sobre la base de la religión, el género, la raza, la edad o la orientación sexual. Gracias al dinero, incluso personas que no se conocen y no confían unas en otras pueden, no obstante, cooperar de manera efectiva.”

 

  • “La literatura romántica suele presentar al individuo como alguien que brega contra el Estado y el mercado. Nada podría estar más lejos de la verdad. El Estado y el mercado son la madre y el padre del individuo, y el individuo únicamente puede sobrevivir gracias a ellos.

 

  • “Millones de años de evolución nos han diseñado para vivir y pensar como miembros de una comunidad. Y en tan solo dos siglos nos hemos convertido en individuos alienados. Nada atestigua mejor el apabullante poder de la cultura. “

 

  • “El consumismo y el nacionalismo hacen horas extra para hacernos imaginar que millones de extraños pertenecen a la misma comunidad que nosotros, que todos tenemos un pasado común, intereses comunes y un futuro común. Esto no es una mentira. Es imaginación. Al igual que el dinero, las sociedades anónimas y los derechos humanos, las naciones y las tribus de consumidores son realidades intersubjetivas. Únicamente existen en nuestra imaginación colectiva, pero su poder es inmenso.”

Cinco Ideas contraintuitivas que te harán pensar

 
Con la llegada del verano y un leve descenso de la intensidad laboral he tenido durante las últimas semanas más tiempo para poder leer tanto libros completos como muchos interesantes resúmenes en la recomendable Blinkist. En ellos he descubierto algunas ideas que por contraintuitivas, al menos para mí, y por ir en contra del pensamiento mayoritario o cuestionar importantes “lugares comunes” me parecen especialmente interesantes (aunque No suscriba totalmente o en parte todas ellas) para compartirlas en esta breve entrada e, al igual que ha ocurrido en mi caso, invitar a pensar:
 

pensar

 
 (Acompaño los “titulares” con breves extractos de los resúmenes de Blinkist y, en el último caso, del libro Sapiens)
 
 
1.- Los monopolios son buenos e impulsan la innovación 
 
Eso defiende el cofundador de PayPal, Peter Thiel, en el libro Zero to One donde también recoge el interesante concepto de progreso vertical.
 
“When people hear the word “monopoly,” they tend to think of large, evil companies unfairly squeezing out the competition. This is inaccurate. Conventional wisdom holds that competition is the ideal economic stimulus, encouraging companies to improve on each others’ products. However, it’s actually monopolies that drive innovation. How can that be? First of all, if you have a monopoly, it doesn’t necessarily mean the competition is being treated unfairly. Rather, you’re just doing something so much better than them that they can’t survive. Similarly, if you create something new that no other company can copy, it’s not necessarily a bad thing. Google clearly has a monopoly over the search-engine industry, having faced virtually no competition whatsoever in the twenty-first century. This might seem unfair to other companies who’d like to compete, but it’s certainly been good for everyone who likes using Google’s powerful search engine. What’s more, monopolies are good for society because they drive progress: they encourage other businesses to come up with better solutions and oust the current dominant company.”
 
 
 
2.- Las grandes ideas surgen de “muchas ideas”
 
Eso expone en Originals,  Adam Grant consultor que ha asesorado a firmas como Google o Pixar:
 
“In other words, when it comes to quantity and quality, you can’t have one without the other
 
“Another of Simonton’s findings demonstrated that even geniuses can’t tell which of their works will become timeless classics and which ones will flop. So, again, the more you produce, the better. Simonton found that Beethoven judged his work quite differently than later experts did. Comparing letters where Beethoven rated 70 of his own compositions with the evaluations of contemporary critics, Simonton calculated that Beethoven had disagreed with them about 33 percent of the time!”
 
 
 
3.- Leer es una parte esencial del trabajo 
 
Esto que para mi no es en absoluto contraintutivo sí lo parece para una gran parte de los españoles, por suerte  Marks Beale defiende lo contrario en 10 Days to Faster Reading
 
“People have the misconception that they shouldn’t be reading during working hours. However, the opposite is true! Reading is actually part of your job description.Businesspeople tend to think that they’ll appear to be slacking off if they read on the job. Relevant reading materials, however, can help you come up with new business ideas, stay up to date on the market and find ways to beat the competition. So never be afraid to read at work – it’s crucial!”
 
 
 
4.- Los “cisnes negros” existen y no los tenemos en cuenta, por ello somos muy malos prediciendo el futuro
 
El libro de Nassim Nicholas Taleb, El cisne negro, es ya un clásico que ha situado a su autor como uno de los grandes pensadores de nuestro tiempo, pero repasando mis notas en Blinkist sobre él, creo que proclama una idea muy poderosa y que no debemos olvidar:
 
“The key message in this book: Even though we’re constantly making predictions about the future, we’re actually terrible at it. We put far too much confidence in our knowledge and underestimate our ignorance. Our over-reliance on methods that seem to make sense, our basic inability to understand and define randomness, and even our biology, all contribute to poor decision making, and sometimes to “Black Swans” –  events we believe to be impossible but which end up redefining our understanding of the world.Actionable advice:Be suspicious of “because.”Although it is absolutely in our nature to look for linear, causal relationships between events in order to make sense of this complex world, the reality is that we are absolutely pitiful at both making predictions of the future and establishing causes for the present. Rather than feeding our desire to see events in clear-cut cause and effect, it’s better to instead consider a number of possibilities without being married to any single one.Know what you don’t know.If you want to make meaningful predictions about the future – which, if you are buying insurance, making investments, attending college, changing jobs, conducting research, or just being a human, then you certainly do – then it’s simply not enough to take all of the “knowns” into consideration. This leaves you with only a partial understanding of the risks involved in your prediction. Instead, you should also be consciously aware of what you don’t know, so that you don’t unnecessarily limit the information that you are working with.”
 
 
 
 5.- El homo sapiens gobierna el mundo porque es el único animal que puede creer en cosas que existen puramente en su propia imaginación
 
Y para terminar, de un excelente libro (muy recomendable): Sapiens, de animales a dioses, una breve historia de la humanidad de Yuval Noah Harari: 
 
“ No hay dioses en el universo, no hay naciones, no hay dinero, ni derechos humanos, ni leyes, ni justicia fuera de la imaginación común de los seres humanos.
 
Cualquier cooperación humana a gran escala (ya sea un estado moderno, una iglesia medieval, una ciudad antigua o una tribu arcaica) está establecida sobre mitos comunes que sólo existen en la imaginación colectiva de la gente.”
 
Esta es la idea más provocadora y la que da pié a la tesis central del libro, pero junto a ella existen otras no menos contraintuitvas e interesantes para reflexionar como que el dinero es el sistema más perfecto de confianza mutua o que la revolución agrícola nos llevo, como individuos, a vivir mucho peor (hasta hace muy pocos años) que cuando éramos cazadores-recolectores.
 

Lectura recomendada: “Consultoría Política”

consultoria politica portada

Como sabéis los que seguís con cierta frecuencia este blog personal, de vez en cuando suelo recomendar libros que me han parecido particularmente interesantes de entre esas varias decenas que suelo disfrutar todos los años. En este caso nos encontramos con algo muy especial ya que se trata de un libro, “Consultoría Política” –más bien una enciclopedia por su profundidad y sus más de 800 páginas de extensión en formato DinA4– en el que he colaborado personalmente, escribiendo varios artículos y reseñas en distintos capítulos, junto a más de 150 autores de 16 países, entre ellos varios expresidentes de Gobierno de América Latina como Fox, Samper o Duhalde.

 

Presentación del libro en Casa América
Presentación del libro en Casa América. El equipo del master con los padrinos de la obra, los expresidentes de México, Argentina y Uruguay: Fox, Duhalde y Lacalle

Vaya por delante que, aunque es, sin duda, como ponen ya de manifiesto las diferentes opiniones y reseñas que están apareciendo en medios especializados, la obra de referencia de la Consultoría Política en castellano –aunque lógicamente no puedo ser imparcial al valorarla (y evidentemente aún no me ha dado tiempo a leerla completa 😉  )– desde luego No es una recomendación para todos los públicos, pero si quieres saber más sobre la Comunicación, el Marketing y la Consultoría Política, aspectos que afectan notablemente a nuestra vida cotidiana mediada indefectiblemente por el fenómeno de la Política, este es tu libro.

 

El volumen, que se presentó oficialmente el pasado 23 de junio en la Casa de América de Madrid, tiene el gran acierto de reunir a los principales expertos de estas materias del ámbito del español y el portugués y combinar a catedráticos e investigadores universitarios con profesionales, políticos de alto nivel, jefes de campañas, asesores de Gobierno… creando así una obra que ofrece una perspectiva holística de la Consultoría Política, este nuevo campo que recoge aportaciones de otros muchos (Comunicación, Marketing, Ciencia Política, Gestión, Nuevas Tecnologías…) y que tiene una importancia muy grande en el mundo de hoy por cuanto marca ya un campo imprescindible de actuación y desarrollo dentro de las contiendas electorales, el funcionamiento de los sistemas parlamentarios y la gestión de gobiernos.

 

libro consultoria politica

 

Debo felicitar explícitamente, y también aquí por escrito, a mis compañeros y amigos, Jorge Santiago, Gabriela Ortega y José Ángel Carpio, por haber impulsado desde el Master en Asesoramiento de Imagen y Consultoría Política y el Centro Internacional de Gobierno y Marketing Político, CIGMAP, de la Universidad Camilo José Cela una obra tan redonda y completa, muy superior a esfuerzos anteriores que también habíamos emprendido, mucho más fragmentarios. Debo decir también que me ha satisfecho mucho ver el gran trabajo que ha realizado la Editorial Amarante para dotar a un volumen tan extenso de una maquetación y edición moderna, cuidada y dinámica que permite disfrutar a todo color de la lectura de los diferentes artículos y de la gran cantidad de fotografías, gráficos, llamadas… que contiene el libro.

 

libro consultoria politica

 

En definitiva, un libro muy recomendable para cualquier persona interesada en la Consultoría Política, una obra necesaria por cuanto compila en un volumen mucha de la ciencia y arte conocido hasta el momento sobre esta joven disciplina así como la sabiduría y puntos de vista de 155 autores. Sólo me queda dar las gracias a sus coordinadores por darme la oportunidad de formar parte de éste gran (en todos los sentidos) libro.

 

Introducción a la filosofía budista por Darin McNabb (La Fonda Filosófica)

Introducción en video a la filosofía budista, sencilla, amena y rigurosa.

No os  perdáis esta lista de reproducción, hay mucha sabiduría en esa tradición milenaria y el autor de los videos, Darin McNabb,  lo transmite de forma extraordinaria:

Si os ha parecido interesante os recomiendo, mucho, que os paséis por la web de Darin McNabb, La Fonda Filosófica, para disfrutar de sus video aproximaciones a la filosofía de múltiples autores y corrientes de pensamiento.

Cinco breves reflexiones del Protréptico: una exhortación a la filosofía, de Aristóteles

Tras el muy interesante recorrido, de cientos y cientos de páginas, por Platón (tenéis algunos someros pensamientos al respecto en una entrada anterior del blog), a continuación quiero simplemente reseñar algunos breves fragmentos de Aristóteles de las escasas reflexiones que han llegado hasta nosotros de sus escritos exotéricos, es decir los dirigidos al público general y no a sus estudiantes “iniciados”  y de los que apenas conocemos fragmentos (la gran masa de la monumental obra aristotélica que ha llegado hasta nuestros días son escritos esotéricos, “apuntes” de clases de sus discípulos)

 

Aristoteles

 

  • (El amor por los bienes externos) les impide hacer algunos de los deberes que se han propuesto. Por eso, se debe evitar la desgracia que vemos en esos hombres y pensar que la felicidad no depende tanto de poseer muchos bienes como del estado en que se encuentra el alma. Pues nadie diría que es dichoso el cuerpo adornado con un vestido reluciente, sino el que tiene salud y se halla en buen estado, aun cuando no tenga ninguna de las cosas que acabamos de mencionar; y del mismo modo, si un alma ha sido educada, a tal alma y a tal hombre habría que llamarlo feliz, no al que está espléndidamente provisto de cosas externas, no siendo él mismo de ninguna valía. Como tampoco pensamos que sea de algún valor un caballo tal que, aun teniendo bridas de oro y un lujoso arnés, sea vulgar, sino que alabamos más al que se halla en buenas condiciones.

 

  • (…) Y esto es verdaderamente así, pues, como dice el proverbio, la saciedad cría insolencia, y la incultura con poder, insensatez. En efecto para quienes tienen en mal estado las cosas del alma no son bienes ni la riqueza, ni la fortaleza, ni la belleza, sino que cuanto mayor es el exceso en que poseen estas condiciones, tanto más intensa y frecuentemente trastornan a su propietario, si no van acompañadas de sabiduría. Pues “al niño, ningún cuchillo”, es decir, no entregar el poder a los viles.

 

  • Es preciso, entonces, que quien va a investigar acerca de estas cuestiones no olvide que todas las cosas buenas y provechosas para la vida del hombre dependen del uso y de la acción, y no sólo del conocimiento;
    pues no estamos sanos por conocer las cosas que procuran la salud, sino por aplicarlas a nuestros cuerpos, ni somos ricos por conocer la riqueza, sino por poseer una gran hacienda; y lo más importante de todo, tampoco vivimos bien por conocer algunas propiedades de los seres, sino por obrar bien, pues en esto consiste verdaderamente ser feliz. En consecuencia, conviene que también la filosofía si es provechosa, consista en una práctica de buenas acciones o bien en ser útil para tales prácticas.

 

  • Por consiguiente, atribuiremos mejor vida al despierto que al dormido, y mejor al que sabe que al que no sabe, y afirmaremos que el placer de vivir es el que procede del ejercicio del alma, pues vivir consiste verdaderamente en este ejercicio.
    Y aun cuando haya numerosos ejercicios del alma, el más importante de todos será el de saber lo más posible. Resulta claro, pues, que es necesario que el placer de vivir sea única o principalmente el proveniente de saber y de contemplar. Luego complacerse en vivir y sentir un gozo verdadero les corresponde sólo o principalmente a los filósofos, pues la actividad de las interacciones más verdaderas, alimentada a partir de los seres más reales y preservadora siempre firme de la perfección recibida (de ellos), es la más eficaz de todas para (producir) contento.
    Así pues, los que tienen entendimiento deben cultivar la filosofía por el gozo mismo de los verdaderos y buenos placeres.

 

  • Además, así como a propósito de la fortuna, no es igual para el hombre la posesión que se tiene sólo con el fin de vivir que con el fin de vivir feliz, así es también en relación con las sabiduría: no precisamos, pienso, de la misma sabiduría sólo para vivir que para vivir bien.
    En efecto, la mayoría tiene muchas excusas para llevar el primer tipo de vida, pues pretende ser feliz, pero se contenta si sólo es capaz de vivir. En cambio, quien piensa que no hay que pasar esta vida de cualquier modo, es ciertamente ridículo que no arrostre todo esfuerzo y ponga todo su empeño para adquirir esa clase de sabiduría que le llevará a conocer la verdad.

 

Todos los fragmentos han sido extraídos de la edición del Protréptico de la colección “Grandes Pensadores” de la Editorial Gredos con traducción y notas de Carlos Merino Rodríguez