Lectura recomendada: Aquí y Ahora (Cartas 2008-2011 Auster y Coetzee)

Cuando uno junta a dos de los mejores escritores actuales, el sudafricano J.M. Coetzee –Nobel de Literatura en  2003– y el norteamericano, Paul Auster –Premio Príncipe de Asturias de las Letras en 2006– en un proyecto editorial el punto de partida es francamente prometedor y, al menos desde mi punto de vista, el resultado es un auténtico regalo para los lectores.

 

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Debo decir que me acerqué a esta conversación epistolar –un género casi desconocido para mi y hoy en día prácticamente inexistente– entre estos dos grandes narradores desde puntos de vista muy diferentes, pues si bien he ido leyendo, desde hace muchos años, prácticamente toda la obra de Paul Auster publicada en castellano las novelas de Coetzee son desconocidas para mi –prometo rápido propósito de enmienda al respecto– , y lo cierto es que el intercambio de ideas sobre todo tipo de temas, –no especialmente metafísicos, ni elevados (no es este ni mucho menos un libro difícil ni para expertos en literatura) — desde los deportes, a la crisis internacional, pasando, obviamente, por la creación literaria los viajes o el cine, es francamente fascinante.

 

En definitiva, un libro muy recomendable del que os voy a dejar algún pasaje a modo de simple aperitivo de esta amena y chispeante correspondencia que invita a pensar y a observar nuevos y profundos modos de percibir el mundo:

 

“Un comentario que hace Christopher Tietjens en “El final del desfile” de Ford Madox Ford: uno se acuesta con una mujer para estar en condiciones de hablar con ella. En otras palabras, hacer de una mujer tu amante no es más que un primer paso; el segundo, hacer de ella tu amiga, es el que importa; sin embargo, en la práctica hacerse amigo de una mujer con la que no te has acostado es imposible porque quedan en el aire demasiadas cosas sin decir.”

 

“Siendo esquemáticos, podemos pensar que la vida del artista está dividida en dos o quizá tres fases. En la primera encuentras, o te planteas a ti mismo, una gran pregunta. En la segunda te esfuerzas por contestarla. Y luego, si vives lo bastante, llegas a la tercera fase, en la que esa gran pregunta te empieza a aburrir y necesitas buscar otras cosas.”

 

y la frase final del libro que Coetzee envía a Auster:

“El mundo sigue enviándonos sorpresas. Y nosotros seguimos aprendiendo”

Lectura recomendada: La civilización del espectáculo, Mario Vargas Llosa

Una obra muy interesante para reflexionar sobre nuestra sociedad del siglo XXI y el concepto de cultura que en ella manejamos (y a lo que ello nos condena)

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Como anticipio para abrir el apetito algunas reflexiones que me han parecido particularmente interesantes:

“Nunca hemos vivido como ahora en una época tan rica en conocimientos científicos y hallazgos tecnológicos ni mejor equipada para derrotar la enfermedad, la ignorancia y la pobreza y, sin embargo, acaso nunca hayamos estado tan desconcertados y extraviados respecto a ciertas cuestiones básicas como qué hacemos aquí en este astro sin luz propia que nos tocó, si la mera supervivencia es el único norte que justifica la vida, si palabras como espíritu, ideales, placer, amor, solidaridad, arte, creación, alma, trascendencia, significan algo todavía, y, si la respuesta es positiva, qué es exactamente lo que hay en ellas y qué no. Antes, la razón de ser de la cultura era dar una respuesta a este género de preguntas, pero lo que hoy entendemos por cultura está exonerada por completo de semejante responsabilidad, ya que hemos ido haciendo de ella algo mucho más superficial y voluble, o una forma de diversión ligera para el gran público o un juego retórico, esotérico y oscurantista para grupúsculos vanidosos y de espaldas al conjunto de la sociedad.”

“En la civilización del espectáculo la política ha experimentado una banalización acaso tan pronunciada como la literatura, el cine y las artes plásticas, lo que significa que en ella la publicidad y sus eslóganes, lugares comunes, frivolidades, modas y tics, ocupan casi enteramente el quehacer antes dedicado a razones, programas, ideas y doctrinas. El político de nuestros días, si quiere conservar su popularidad, está obligado a dar una atención primordial al gesto y a la forma, que importan más que sus valores, convicciones y principios.”

Para esta nueva cultura son esenciales la producción industrial masiva y el éxito comercial. La distinción entre precio y valor se ha eclipsado y ambas cosas son ahora una sola, en la que el primero ha absorbido y anulado al segundo. Lo que tiene éxito y se vende es bueno y lo que fracasa y no conquista al público es malo. El único valor es el comercial. La desaparición de la vieja cultura implicó la desaparición del viejo concepto de valor. El único valor existente es ahora el que fija el mercado.”

La diferencia esencial entre aquella cultura del pasado y el entretenimiento de hoy es que los productos de aquélla pretendían trascender el tiempo presente, durar, seguir vivos en las generaciones futuras, en tanto que los productos de éste son fabricados para ser consumidos al instante y desaparecer, como los bizcochos o el popcorn. Tolstói, Thomas Mann, todavía Joyce y Faulkner escribían libros que pretendían derrotar a la muerte, sobrevivir a sus autores, seguir atrayendo y fascinando lectores en los tiempos futuros. Las telenovelas brasileñas y las películas de Bollywood, como los conciertos de Shakira, no pretenden durar más que el tiempo de su presentación, y desaparecer para dejar el espacio a otros productos igualmente exitosos y efímeros. La cultura es diversión y lo que no es divertido no es cultura”

3 novelas muy recomendables para el verano

Tres libros, muy diferentes, de tres grandes escritores, un premio Principe de Asturias en 2010, Amin Maalouf; uno de los mejores y más reconocidos escritores españoles contemporaneos, EnriqueVila-Matas; y un escritor que ha quedado ya en la leyenda como exponente de la generación beat, Jack Kerouac.

Tres propuestas que he leído recientemente y que creo que son muy recomendables para disfrutar este verano. A continuación os dejo los comienzos de los libros para despertar vuestro apetito lector:

– Los desorientados de Amin Maalouf

“Llevo en el nombre a la humanidad naciente, pero pertenezco a una humanidad que se extingue, escribió Adam en su libreta dos días antes del drama.”

 

– Aire de Dilan, Vila Matas

“Algunos entran muy tarde en el teatro de la vida, pero cuando lo hacen parece que entren sin brida y directos ya hasta el final de la obra. Ése fue mi caso. Y hoy puedo afirmarlo con toda seguridad. La representación empezó la mañana en la que mi mujer me entregó una carta que acababa de llegar de Suiza, una invitación a participar en un congreso literario sobre el fracaso.”

 

– En el camino, Jack Kerouac

“Conocí a Dean poco después de que mi mujer y yo nos separásemos. Acababa de pasar una grave enfermedad de la que no me molestaré en hablar, exceptuando que tenía algo que ver con la casi insoportable separación y con mi sensación de que todo había muerto. Con la aparición de Dean empezó la parte de mi vida que podría llamarse mi vida en la carretera.”

5 libros para entender el mundo en que vivimos

“Lo único que permanece es el cambio” Esta frase atribuida a Heráclito y que incluyo siempre –casi como un mantra– en todas mis clases y presentaciones es la que mejor describe el mundo de hoy.

Para poder al menos entender mejor el mundo vertiginoso en que vivimos os aconsejo 5 libros muy interesantes que he leído en los últimos años:

La Tierra es plana – La Tierra es plana, Thomas Friedman    (2005)

Un gran bestseller en su momento del columnista del New York Times y tres veces ganador del Pulitzer Thomas Friedman. El libro aborda principalmente la forma en que la Globalización ha transformado por completo nuestro mundo y nuestra vida, en especial el mercado de trabajo donde ya nada será igual.   Una frase del libro: “La competencia mundial ha empezado. Y el tiempo corre en nuestra contra.”

 

Fueras de serie – Fueras de serie,  M. Gladwell  (2008)

Otro libro que cosechó un éxito de público enorme. En este caso se me hace muy difícil resumir el libro mejor que sus editores: “¿Qué diferencia a quienes hacen algo especial en la vida de quienes no lo hacen? Fueras de serie explora las curiosas historias de los grandes jugadores de fútbol; bucea en la peculiar infancia de Bill Gates; busca qué convirtió a los Beatles en el mejor grupo de rock; y se pregunta qué distingue a los pilotos que estrellan aviones de los que no. A través de su viaje por el mundo de los «fueras de serie», los mejores, los más brillantes y famosos, nos convence de que nuestro modo de pensar en el éxito es erróneo.”

 

Todo va a Cambiar  – Todo va a cambiar, Enrique Dans   (2010)  

Uno de los “expertos” en Nuevas Tecnologías más conocido y más controvertido de nuestro país publicó este libro cuyo título  es toda una declaración de intenciones.    Si tuviera que quedarme con una sola idea: “Si tu modo de negocio consiste en impedir a otros el acceso a tu información (bits) , vete pensando en cambiar de modelo”   Podéis leer directamente el libro, que fue publicado bajo licencia Creative Commons, en la red: Edición social de todo va a cambiar     Y si quieres un resumen aún más breve pero también muy interesante aquí lo tienes en 50 twetts    

 

SocialholicSocialholic,  Fernando y Juan Luis Polo (2012)

Este libro analiza la influencia de los medios sociales en nuestra vida y sociedad y en especial la interesantísima nueva figura del “socialholic”, al que los autores de este libro han definido como un news junkie, un adicto a la actualidad que siente la necesidad de estar informado constantemente ya sea por medio de suscripciones o por la búsqueda activa en la red.  Es muy interesante la web del libro que ofrece un buen número de recursos para que cualquiera pueda acercarse con garantías al mundo de la web 2.0

 

La vida SimpleLa vida simple, Yael Farache    (2013)

“El mundo está cambiando, esta crisis no es económica, es una crisis estructural, o sea, que es un problema más profundo que un tema de economía global o de los bancos o de la burbuja inmobiliaria.” Sobre esta cuestión la joven autora realiza un análisis crudo y realista de la nueva situación vital y laboral que deben enfrentar los jóvenes y expone nuevos enfoques para tratar de dirigir tu vida en medio de la convulsa economía del siglo XXI. Un libro imprescindible si tienes menos de 30 años y aún no tienes claro que todo ha cambiado.