Lectura recomendada: Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future

Un buen libro, un personaje fascinante

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Este volumen “Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future” de Ashlee Vance, periodista de Bloomberg Businessweek, anteriormente en el NY Times, especializado en Silicon Valley, se sumerge en la compleja, poliédrica y sorprendente figura de Elon Musk, el hombre que tras crear ZIP2 y Paypal maneja los destinos de Tesla, SolarCity y SpaceX con las que posee en la actualidad una fortuna valorada en más de 14 Billones de dólares, pero lo que es mucho más importante con las que pretende (y sus pretensiones están ya respaldadas por enormes logros) revolucionar por completo el transporte por automóvil, terminar en 20 años con las emisiones de CO2 con la masificación de la energía solar que proporcionaría a medio plazo energía prácticamente gratuita y llevar al hombre a construir, en unas pocas décadas, una base permanente en Marte que evite su posible extinción ante una catástrofe planetaria.

En definitiva una publicación muy interesante para acercarnos al futuro y a la visión única de un personaje que pese a sus poderosas sombras proyecta un aura especial sólo comparable a la de Tony Stark, Iron Man, en la ficción y que está transformando a toda velocidad nuestra vida y nuestro mundo. Muy recomendable

Lectura recomendada: Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes

Mea culpa, había intentado leerlo en un par de ocasiones y no había logrado pasar de la página 200 no sé si por un tema de edad, de falta de tiempo y situación propicia o por culpa de una edición (casi) infame. El caso es que afortunadamente a los 33 años, en un mes con una carga menor de trabajo que la usual (el concepto vacaciones lamentablemente está por el momento fuera del alcance de mi vocabulario) y sobre todo gracias a una de las que consideran mejor ediciones para leer “El Quijote”, la de Francisco Rico en Alfaguara, he podido disfrutar enormemente de una obra maestra absolutamente recomendable.

 

Quijote Francisco Rico

Si alguno más, como yo, la tenía pendiente que no lo deje pasar si tiene un par de semanas medianamente tranquilas porque el puesto en el Olimpo de la literatura de esta obra (especialmente de su segunda parte) es completamente merecido y sus páginas gozan aún de plena actualidad en nuestro siglo XXI.

Lectura recomendada: “The Audacity to Win: The Inside Story and Lessons of Barack Obama’s Historic Victory” David Plouffe

Este era un libro que tenía pendiente (en la larga pila de ellos que siempre se me acumula tanto en papel como digital) desde hace bastante tiempo pero tras volver del Congreso Internacional de Comunicación Política ACOP Bilbao 2014 con renovado interés por las campañas de Obama, gracias entre otras cosas al haber podido escuchar en directo a algunos de sus más importantes hacedores, era un lectura que me apetecía especialmente y sólo puedo decir que es un libro que está por encima incluso de lo que esperaba de él y que, sin duda, es una lectura claramente recomendable. Ahora bien, evidentemente es un libro no ya sobre Obama (como el extraordinario volumen de David Remnick ya comentado aquí anteriormente) ni siquiera sobre política, es un libro, contado como si se tratara de un buen thriller, sobre campañas electorales así que si esta compleja materia no te despierta ningún interés, pese a lo apasionante del relato y a poder seguir el hilo del trabajo de millones (literalmente) de personas durante dos años que llevaron a la histórica elección de Obama como presidente, desde luego este No es tu libro.

 

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Lo que convierte a este libro en especial respecto a los centenares escritos sobre la campaña es que está narrado, realmente a un gran nivel, en primera persona por David Plouffe el máximo responsable de la campaña de Obama y te permite entrar en la mente, sin duda extraordinariamente privilegiada, del encargado último junto con Axelrod y el propio candidato de decidir sobre el trabajo de decenas de miles de trabajadores, millones de voluntarios y centenares de millones de dólares de presupuesto. El volumen además está escrito como si se tratara de una buena novela y deja ver que a pesar de las “disculpas” de Plouffe por no haber escrito antes de este gran proyecto más que materiales de prensa, algún guión y cuestiones relacionadas con las campañas, su talento como creador de marcos mentales y narrador y forjado de historias es excepcional (algo que sin duda trata también de aprovechar para “vender” a los lectores ideas y visiones sobre Obama y sus políticas con la vista puesta en el futuro –fundamentalmente las elecciones de 2012 que también vencieron– ya que el libro fue publicado en 2009 )

 

En definitiva, un muy interesante volumen para profundizar en los entresijos de uno de los mayores y más complejos “espectáculos” del mundo, una campaña presidencial en EEUU y más allá incluso de la lucha política poder vislumbrar los pensamientos  y sentimientos de personas (es particularmente interesante ver sus intensas luchas internas por tratar de coordinar su vida personal y familiar con un trabajo de máxima exigencia y los problemas y dilemas que esta lucha provocaba) de enorme inteligencia y valentía ante el reto de estar permanentemente expuestos a centenares de medios de comunicación y de millones de personas mientras recibían constantes ataques y trataban de lograr que un mayoritariamente desconocido hombre negro con apenas cuatro años de experiencia en la política nacional fuera elegido presidente de la nación más poderosa del planeta; sin duda una de las más formidables aventuras a las que puede enfrentarse un hombre y un equipo.

Lectura recomendada: El Puente, vida y ascenso de Barack Obama

Posiblemente el mejor libro que he leído este año (y han sido muchos y buenos).

el puente portadaUn libro que narra no solo la (realmente) fascinante historia personal y familiar de Barack Obama sino que nos embarca emocionalmente en el largo recorrido de la sociedad americana desde el puente de Selma (y los largos y dolorosos antecedentes de esclavitud, guerra civil y segregación) hasta la elección del primer presidente negro de su historia. Todo ello contado por David Remnick, director de The New Yorker y ganador de un Pulitzer en 1994 por su narración del final de la URSS, con una excelencia difícilmente igualable. Una obra magnífica y muy recomendable.

 

Normalmente todos sabemos que las palabras extraidas de las críticas de los medios de comunicación sobre los libros no son más que “publicidad” sesgada por la selección, pero en este caso las tres citas que acompañan la sobrecubierta del libro son auténticamente merecidas:

 

“Extraordinario, magníficamente escrito y hábilmente construido”  The Economist

 

“Un libro impresionante”  Financial Times

 

” Remnick merece todos nuestros elogios porque ha logrado contar la historia de Obama mejor que los demás, ha aportado a esa tarea el celo de un reportero, no ha esquivado la discusión sobre la raza y ha puesto al descubierto varias de las capas que recubren a Brack Obama”  The Washington Post

 

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Lectura recomendada: Pensar el siglo XX , Tony Judt y Timothy Snyder

El mejor libro de 2012 para el suplemento cultural Babelia de El País  creo que poco más se puede añadir a tan merecido reconocimiento.

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El libro recoge las conversaciones de Tony Judt en sus últimos meses de vida, aquejado de una grave enfermedad, con el también historiador Timothy Snyder en un fascinante respaso del pasado siglo y de sus principales corrientes de pensamiento. Un volumen fascinante en el que, a mi juicio, destacan especialmente los pasajes autobiográficos en los que Judt incardina la historia del siglo XX con su propia realidad como descendiente de judios exiliados, como británico progresista, como adolescente sionista o como académico mediático. Un gran último regalo de uno de los historiadores más brillante y revelador.

Y si tuviera que quedarme con una sola de las enseñanzas del libro, que son muchas, sería probablemente con esta reflexión (que se enlaza en el libro con el ejemplo de la preparación de la segunda guerra de Irak por parte de la administración Bush)

“Amañar el pasado es la forma más antigua de control del conocimiento: si tienes en tus manos el poder de la interpretación de lo que pasó antes  (o simplemente puedes mentir acerca de ello) , el presente y el futuro están a tu disposición, de modo que, por simple prudencia democrática, conviene garantizar que la ciudadanía esté informada históricamente.”

“Una ciudadanía mejor informada es menos susceptible de que la engañen con un uso abusivo del pasado al servicio de los errores del presente.”