Lectura recomendada: Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes

Mea culpa, había intentado leerlo en un par de ocasiones y no había logrado pasar de la página 200 no sé si por un tema de edad, de falta de tiempo y situación propicia o por culpa de una edición (casi) infame. El caso es que afortunadamente a los 33 años, en un mes con una carga menor de trabajo que la usual (el concepto vacaciones lamentablemente está por el momento fuera del alcance de mi vocabulario) y sobre todo gracias a una de las que consideran mejor ediciones para leer “El Quijote”, la de Francisco Rico en Alfaguara, he podido disfrutar enormemente de una obra maestra absolutamente recomendable.

 

Quijote Francisco Rico

Si alguno más, como yo, la tenía pendiente que no lo deje pasar si tiene un par de semanas medianamente tranquilas porque el puesto en el Olimpo de la literatura de esta obra (especialmente de su segunda parte) es completamente merecido y sus páginas gozan aún de plena actualidad en nuestro siglo XXI.

Lectura recomendada: “The Audacity to Win: The Inside Story and Lessons of Barack Obama’s Historic Victory” David Plouffe

Este era un libro que tenía pendiente (en la larga pila de ellos que siempre se me acumula tanto en papel como digital) desde hace bastante tiempo pero tras volver del Congreso Internacional de Comunicación Política ACOP Bilbao 2014 con renovado interés por las campañas de Obama, gracias entre otras cosas al haber podido escuchar en directo a algunos de sus más importantes hacedores, era un lectura que me apetecía especialmente y sólo puedo decir que es un libro que está por encima incluso de lo que esperaba de él y que, sin duda, es una lectura claramente recomendable. Ahora bien, evidentemente es un libro no ya sobre Obama (como el extraordinario volumen de David Remnick ya comentado aquí anteriormente) ni siquiera sobre política, es un libro, contado como si se tratara de un buen thriller, sobre campañas electorales así que si esta compleja materia no te despierta ningún interés, pese a lo apasionante del relato y a poder seguir el hilo del trabajo de millones (literalmente) de personas durante dos años que llevaron a la histórica elección de Obama como presidente, desde luego este No es tu libro.

 

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Lo que convierte a este libro en especial respecto a los centenares escritos sobre la campaña es que está narrado, realmente a un gran nivel, en primera persona por David Plouffe el máximo responsable de la campaña de Obama y te permite entrar en la mente, sin duda extraordinariamente privilegiada, del encargado último junto con Axelrod y el propio candidato de decidir sobre el trabajo de decenas de miles de trabajadores, millones de voluntarios y centenares de millones de dólares de presupuesto. El volumen además está escrito como si se tratara de una buena novela y deja ver que a pesar de las “disculpas” de Plouffe por no haber escrito antes de este gran proyecto más que materiales de prensa, algún guión y cuestiones relacionadas con las campañas, su talento como creador de marcos mentales y narrador y forjado de historias es excepcional (algo que sin duda trata también de aprovechar para “vender” a los lectores ideas y visiones sobre Obama y sus políticas con la vista puesta en el futuro –fundamentalmente las elecciones de 2012 que también vencieron– ya que el libro fue publicado en 2009 )

 

En definitiva, un muy interesante volumen para profundizar en los entresijos de uno de los mayores y más complejos “espectáculos” del mundo, una campaña presidencial en EEUU y más allá incluso de la lucha política poder vislumbrar los pensamientos  y sentimientos de personas (es particularmente interesante ver sus intensas luchas internas por tratar de coordinar su vida personal y familiar con un trabajo de máxima exigencia y los problemas y dilemas que esta lucha provocaba) de enorme inteligencia y valentía ante el reto de estar permanentemente expuestos a centenares de medios de comunicación y de millones de personas mientras recibían constantes ataques y trataban de lograr que un mayoritariamente desconocido hombre negro con apenas cuatro años de experiencia en la política nacional fuera elegido presidente de la nación más poderosa del planeta; sin duda una de las más formidables aventuras a las que puede enfrentarse un hombre y un equipo.

Lectura recomendada: El Puente, vida y ascenso de Barack Obama

Posiblemente el mejor libro que he leído este año (y han sido muchos y buenos).

el puente portadaUn libro que narra no solo la (realmente) fascinante historia personal y familiar de Barack Obama sino que nos embarca emocionalmente en el largo recorrido de la sociedad americana desde el puente de Selma (y los largos y dolorosos antecedentes de esclavitud, guerra civil y segregación) hasta la elección del primer presidente negro de su historia. Todo ello contado por David Remnick, director de The New Yorker y ganador de un Pulitzer en 1994 por su narración del final de la URSS, con una excelencia difícilmente igualable. Una obra magnífica y muy recomendable.

 

Normalmente todos sabemos que las palabras extraidas de las críticas de los medios de comunicación sobre los libros no son más que “publicidad” sesgada por la selección, pero en este caso las tres citas que acompañan la sobrecubierta del libro son auténticamente merecidas:

 

“Extraordinario, magníficamente escrito y hábilmente construido”  The Economist

 

“Un libro impresionante”  Financial Times

 

” Remnick merece todos nuestros elogios porque ha logrado contar la historia de Obama mejor que los demás, ha aportado a esa tarea el celo de un reportero, no ha esquivado la discusión sobre la raza y ha puesto al descubierto varias de las capas que recubren a Brack Obama”  The Washington Post

 

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Lectura recomendada: Pensar el siglo XX , Tony Judt y Timothy Snyder

El mejor libro de 2012 para el suplemento cultural Babelia de El País  creo que poco más se puede añadir a tan merecido reconocimiento.

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El libro recoge las conversaciones de Tony Judt en sus últimos meses de vida, aquejado de una grave enfermedad, con el también historiador Timothy Snyder en un fascinante respaso del pasado siglo y de sus principales corrientes de pensamiento. Un volumen fascinante en el que, a mi juicio, destacan especialmente los pasajes autobiográficos en los que Judt incardina la historia del siglo XX con su propia realidad como descendiente de judios exiliados, como británico progresista, como adolescente sionista o como académico mediático. Un gran último regalo de uno de los historiadores más brillante y revelador.

Y si tuviera que quedarme con una sola de las enseñanzas del libro, que son muchas, sería probablemente con esta reflexión (que se enlaza en el libro con el ejemplo de la preparación de la segunda guerra de Irak por parte de la administración Bush)

“Amañar el pasado es la forma más antigua de control del conocimiento: si tienes en tus manos el poder de la interpretación de lo que pasó antes  (o simplemente puedes mentir acerca de ello) , el presente y el futuro están a tu disposición, de modo que, por simple prudencia democrática, conviene garantizar que la ciudadanía esté informada históricamente.”

“Una ciudadanía mejor informada es menos susceptible de que la engañen con un uso abusivo del pasado al servicio de los errores del presente.”

 

Lectura recomendada: MBA Personal (Josh Kaufman)

Josh Kaufman recoge en un sólo libro muchas de las principales ideas de los más destacados autores sobre negocios, marketing y desarrollo personal creando un poderoso compendio muy recomendable para cualquiera que quiera aprender muchos de los principios básicos sobre los que se desarrollan las empresas.

MBA personal Incluso para aquellos que hemos cursado un MBA el libro de Kaufman ofrece numerosas ideas frescas e innovadoras, fruto de algunas de las últimas tendencias en diversos campos de la gestión, que hacen que su lectura resulte francamente estimulante. Sin ninguna duda, un libro muy recomendable y del que se puede aprender mucho.

A continuación como aperitivo os dejo solo un mínima selección de algunas frases e ideas interesantes o “polémicas” recogidas en el volumen:

“Camine hasta donde alcanza la vista; cuando llegue, podrá ver todavía más lejos”  Thomas Carlyle


“Si no se controla, el trabajo fluirá hacia el trabajador competente hasta terminar sepultándolo”  Charles Boyle


“La gente no compra taladros de seis milímetros; compra agujeros de seis milímetros”,   Theodore Levitt

“Ofrecer un producto de valor no es suficiente. Si nadie sabe ( o a nadie le importa) lo que tiene que ofrecer, da igual que cree uno. Sin “marketing” ningun negocio sobreive:  la gente que no sabe que usted existe, no puede adquirir lo que ofrece, y quieness no están interesados en su oferta nunca serán sus clientes.”

“En una economía basada en la atención (como ésta) los especialistas en marketing se esfuerzan por llamar la atención. Quién no lo consiga, pierde”,  Seth Godin

“La manera más eficaz de conseguir que la gente desee algo es animarla a “imaginar” cómo sería su vida si aceptara su oferta”

“Las escuelas de negocios no forman a personas de éxito. Sencillamente las aceptan, y luego se apuntan el mérito.”

“Si piensa montar un negocio de servicios asegurese de cobrar el precio justo para que le compense el tiempo que invertirá a diario en ofrecer el servicio a sus clientes. En caso contrario, descubrirá que está trabajando mucho a cambio de poca retribución.”

“Imagine que ofrece un servicio continuado a una empresa corporativa de la lista Fortune 50 que logra aumentar sus ingresos anuales en unos 100 millones de dólares. ¿Valen sus servicios 10 millones de dólares al año? Por supuesto; después de todo, ¿qué empresa renunciaría a 90 millones de dólares en concepto de ingresos actuales?”

“Los seres humanos no producen a escala. Los individuos tienen un tiempo y una energía limitados al día, y eso es un impedimiento que no varía con el volumen de trabajo pendiente. Al contrario la eficacia en el rendimiento de un individuo en general baja cuando el volumen de trabajo aumenta.”

“Si tuviera que decir, en una sola palabra, cuál es el motivo de que la raza humana no haya logrado, y nunca logre, alcanzar todo su potencial, la palabra sería: “reuniones”  Dave Barry


“No hay nada más inutil que hacer con eficacia aquello que no debería hacerse”

 

La página web del libro contiene también gran cantidad de material interesante así como una lista actualizada por el autor con los principales títulos que Kaufman considera claves en las diferentes áreas que aborda MBA personal.