Lectura recomendada: Pensar el siglo XX , Tony Judt y Timothy Snyder

El mejor libro de 2012 para el suplemento cultural Babelia de El País  creo que poco más se puede añadir a tan merecido reconocimiento.

judt

 

El libro recoge las conversaciones de Tony Judt en sus últimos meses de vida, aquejado de una grave enfermedad, con el también historiador Timothy Snyder en un fascinante respaso del pasado siglo y de sus principales corrientes de pensamiento. Un volumen fascinante en el que, a mi juicio, destacan especialmente los pasajes autobiográficos en los que Judt incardina la historia del siglo XX con su propia realidad como descendiente de judios exiliados, como británico progresista, como adolescente sionista o como académico mediático. Un gran último regalo de uno de los historiadores más brillante y revelador.

Y si tuviera que quedarme con una sola de las enseñanzas del libro, que son muchas, sería probablemente con esta reflexión (que se enlaza en el libro con el ejemplo de la preparación de la segunda guerra de Irak por parte de la administración Bush)

“Amañar el pasado es la forma más antigua de control del conocimiento: si tienes en tus manos el poder de la interpretación de lo que pasó antes  (o simplemente puedes mentir acerca de ello) , el presente y el futuro están a tu disposición, de modo que, por simple prudencia democrática, conviene garantizar que la ciudadanía esté informada históricamente.”

“Una ciudadanía mejor informada es menos susceptible de que la engañen con un uso abusivo del pasado al servicio de los errores del presente.”

 

Lectura recomendada: MBA Personal (Josh Kaufman)

Josh Kaufman recoge en un sólo libro muchas de las principales ideas de los más destacados autores sobre negocios, marketing y desarrollo personal creando un poderoso compendio muy recomendable para cualquiera que quiera aprender muchos de los principios básicos sobre los que se desarrollan las empresas.

MBA personal Incluso para aquellos que hemos cursado un MBA el libro de Kaufman ofrece numerosas ideas frescas e innovadoras, fruto de algunas de las últimas tendencias en diversos campos de la gestión, que hacen que su lectura resulte francamente estimulante. Sin ninguna duda, un libro muy recomendable y del que se puede aprender mucho.

A continuación como aperitivo os dejo solo un mínima selección de algunas frases e ideas interesantes o “polémicas” recogidas en el volumen:

“Camine hasta donde alcanza la vista; cuando llegue, podrá ver todavía más lejos”  Thomas Carlyle


“Si no se controla, el trabajo fluirá hacia el trabajador competente hasta terminar sepultándolo”  Charles Boyle


“La gente no compra taladros de seis milímetros; compra agujeros de seis milímetros”,   Theodore Levitt

“Ofrecer un producto de valor no es suficiente. Si nadie sabe ( o a nadie le importa) lo que tiene que ofrecer, da igual que cree uno. Sin “marketing” ningun negocio sobreive:  la gente que no sabe que usted existe, no puede adquirir lo que ofrece, y quieness no están interesados en su oferta nunca serán sus clientes.”

“En una economía basada en la atención (como ésta) los especialistas en marketing se esfuerzan por llamar la atención. Quién no lo consiga, pierde”,  Seth Godin

“La manera más eficaz de conseguir que la gente desee algo es animarla a “imaginar” cómo sería su vida si aceptara su oferta”

“Las escuelas de negocios no forman a personas de éxito. Sencillamente las aceptan, y luego se apuntan el mérito.”

“Si piensa montar un negocio de servicios asegurese de cobrar el precio justo para que le compense el tiempo que invertirá a diario en ofrecer el servicio a sus clientes. En caso contrario, descubrirá que está trabajando mucho a cambio de poca retribución.”

“Imagine que ofrece un servicio continuado a una empresa corporativa de la lista Fortune 50 que logra aumentar sus ingresos anuales en unos 100 millones de dólares. ¿Valen sus servicios 10 millones de dólares al año? Por supuesto; después de todo, ¿qué empresa renunciaría a 90 millones de dólares en concepto de ingresos actuales?”

“Los seres humanos no producen a escala. Los individuos tienen un tiempo y una energía limitados al día, y eso es un impedimiento que no varía con el volumen de trabajo pendiente. Al contrario la eficacia en el rendimiento de un individuo en general baja cuando el volumen de trabajo aumenta.”

“Si tuviera que decir, en una sola palabra, cuál es el motivo de que la raza humana no haya logrado, y nunca logre, alcanzar todo su potencial, la palabra sería: “reuniones”  Dave Barry


“No hay nada más inutil que hacer con eficacia aquello que no debería hacerse”

 

La página web del libro contiene también gran cantidad de material interesante así como una lista actualizada por el autor con los principales títulos que Kaufman considera claves en las diferentes áreas que aborda MBA personal.

Maus y Persepolis, lecturas recomendadas

Gracias a un muy interesante curso sobre Comics y Novelas gráficas de la Universidad de Colorado Boulder impartido por el profesor William Kuskin en Coursera he tenido la oportunidad de retomar la pasión por los tebeos que me acompañó durante toda mi infancia y descubrir (o redescubrir) auténticas joyas de la literatura en formato gráfico como las dos que hoy os recomiendo hoy, aparte de otros clásicos del género como Watchmen, El regreso del caballero oscuro o Planetary:

 

maus

Maus, Relato de un superviviente es quizá la consagración del comic como literatura “con mayúsculas”  y como un arte plenamente reconocido en el ámbito intelectual. Esta novela gráfica, que consiguió el premio Pulitzer en 1992, realiza una de las más profundas e interesantes narraciones sobre el Holocausto contando la historia del padre del autor, Art Spiegelman , un judio residente en Polonia, durante el periodo previo y el desarrollo de la la II Guerra Mundial. Un comic duro, que combina la sobriedad en el dibujo y el recurso artístico a la animalización de los personajes (los judios son ratones, los nazis gatos y los polacos cerdos… ) con una visión muy cercana del mayor horror creado por el hombre. Sin duda, muy recomendable.

 

persepolis

Persepolis es también un relato biográfico, en este caso en primera persona. Marjane Satrapi nos cuenta su difícil infancia y juventud en Irán, un país que atraviesa la revolución islámica y la cruenta guerra con Irak. Ese transfondo social complejo y en muchas ocasiones oscuro condiciona la vida de la autora y de toda su familia. Una obra muy recomendable para poder entender desde una visión muy cercana las dificultades y peculiaridades de la vida en un país en guerra o en un territorio dominado por la intransigencia religiosa y hacernos más conscientes de muchas libertades que disfrutamos y que no valoramos por creerlas permanentes y “gratuitas”.

Lectura recomendada: Aquí y Ahora (Cartas 2008-2011 Auster y Coetzee)

Cuando uno junta a dos de los mejores escritores actuales, el sudafricano J.M. Coetzee –Nobel de Literatura en  2003– y el norteamericano, Paul Auster –Premio Príncipe de Asturias de las Letras en 2006– en un proyecto editorial el punto de partida es francamente prometedor y, al menos desde mi punto de vista, el resultado es un auténtico regalo para los lectores.

 

aqui-y-ahora

 

Debo decir que me acerqué a esta conversación epistolar –un género casi desconocido para mi y hoy en día prácticamente inexistente– entre estos dos grandes narradores desde puntos de vista muy diferentes, pues si bien he ido leyendo, desde hace muchos años, prácticamente toda la obra de Paul Auster publicada en castellano las novelas de Coetzee son desconocidas para mi –prometo rápido propósito de enmienda al respecto– , y lo cierto es que el intercambio de ideas sobre todo tipo de temas, –no especialmente metafísicos, ni elevados (no es este ni mucho menos un libro difícil ni para expertos en literatura) — desde los deportes, a la crisis internacional, pasando, obviamente, por la creación literaria los viajes o el cine, es francamente fascinante.

 

En definitiva, un libro muy recomendable del que os voy a dejar algún pasaje a modo de simple aperitivo de esta amena y chispeante correspondencia que invita a pensar y a observar nuevos y profundos modos de percibir el mundo:

 

“Un comentario que hace Christopher Tietjens en “El final del desfile” de Ford Madox Ford: uno se acuesta con una mujer para estar en condiciones de hablar con ella. En otras palabras, hacer de una mujer tu amante no es más que un primer paso; el segundo, hacer de ella tu amiga, es el que importa; sin embargo, en la práctica hacerse amigo de una mujer con la que no te has acostado es imposible porque quedan en el aire demasiadas cosas sin decir.”

 

“Siendo esquemáticos, podemos pensar que la vida del artista está dividida en dos o quizá tres fases. En la primera encuentras, o te planteas a ti mismo, una gran pregunta. En la segunda te esfuerzas por contestarla. Y luego, si vives lo bastante, llegas a la tercera fase, en la que esa gran pregunta te empieza a aburrir y necesitas buscar otras cosas.”

 

y la frase final del libro que Coetzee envía a Auster:

“El mundo sigue enviándonos sorpresas. Y nosotros seguimos aprendiendo”

Lectura recomendada: Un viaje optimista por el futuro

“Me interesa el futuro porque es el sitio donde voy a pasar el resto de mi vida”. – Woody Allen

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Si compartes con Woody Allen esa curiosidad sobre lo que está por venir no puedes perderte el genial libro de Mark Stevenson, en él comprobarás que la velocidad del cambio de la humanidad no hace más que acelerarse y que si muchos de los mejores y más innovadores científicos están en lo cierto la “singularidad” — un cambio exponencial que transformará completamente nuestra existencia– está prácticamente a la vuelta de la esquina. Los increibles avances en Biogenética, Nanotecnología y Robótica van a transformar el mundo y nuestra vida de una forma aún más definitiva de como lo ha hecho Internet y las TICs en estos últimos 20 años.

Te invito a descubrir el futuro optimista que muchas de las mejores mentes del planeta están tratando de construir. Sin duda, un libro muy recomendable.

Reseña El Cultural